María la Hebrea, precursora de la Química en el Mundo Antiguo

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María, Sabia de Alejandría

Entre los siglos I y III, en la ciudad de Alejandría, vivió una mujer de gran intelecto y sapiencia llamada María, una mujer dedicada a la alquimia y gran representante de ésta práctica milenaria (recordemos la serie La Búsqueda de la Piedra). Sus obras, inventos y observaciones fueron recogidos por autores posteriores como  el alquimista, médico y filósofo del siglo XIII, Arnau de Vilanova.

En varios escritos María es llamada con los nombres de: “María la profetisa”, “María la Hebrea”, “María de Alejandría” o “la hija de Platón”. Varios de los procesos químicos que empleo fueron la Xantosis (amarilleamiento) y leucosis (emblanquecimiento) e identificó varios ácidos como el ácido de la sal marina y el ácido acético.

Por su parte también creó y utilizó varios instrumentos para la sublimación de muchas sustancias. El Tribike, un alambique de tres brazos en el que se purifican las sustancias por el procedimiento de la destilación, y el Kerotakis, utilizado para recoger vapores de sustancias calentadas previamente y también para la extracción de esencias (aceites) de plantas para obtener perfumes, son los dos más conocidos.

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Como dato, la Kerotasis, durante su funcionamiento creaba un efecto al vacío lo que originó la expresión de “herméticamente sellado”.

 Un invento que ha durado siglos y siglos

No obstante, el invento por el que María siempre será recordada será el famoso Baño María; este procedimiento, que consiste en meter un recipiente con la sustancia que queremos procesar o cocinar dentro de otro que contenga agua en ebullición. María utilizó ésta técnica para obtener sustancias volátiles aromáticas así como evaporar extractos.

Toda la obra y tratado de María se perdió debido a la persecución en el siglo III del emperador romano Dioclesiano hacia todos los alquimistas de Alejandría. La alquimia solo fue la precursora de áreas importantes de la ciencia como la química pero las circunstancias la marginaron como un arte esotérico.

Bibliografía:

  1. https://lavozdelmuro.net/por-que-se-le-llama-bano-maria-a-calentar-algo-en-agua-conoce-a-la-tal-maria-y-la-respuesta/

Imagen: supercurioso.com

María la Hebrea, precursora de la Química en el Mundo Antiguo


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Bibliografía

El pensante (23 mayo, 2018). María la Hebrea, precursora de la Química en el Mundo Antiguo. Bogotá: E-Cultura Group. Recuperado de https://www.elpensante.com/maria-la-hebrea-precursora-de-la-quimica-en-el-mundo-antiguo/